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¿Cómo funcionan los coches que se conducen solos?

Por Ruta 401

Coches que se conducen solos

Los coches que se conducen solos prometen ser la revolución tecnológica de la industria automotriz de esta era. También llamados vehículos autónomos, estos coches han pasado de ser una idea futurista o de ficción a una realidad que está cambiando nuestra percepción sobre el sistema de movilidad urbana

Como profesional del taller, es importante que conozcas las tecnologías implicadas y el modo de funcionamiento de estos coches del futuro que ya son el presente. De hecho, se espera que en España empiece a funcionar el primer vehículo autónomo en este 2020.

¿Cómo funcionan los coches que se conducen solos?

Los coches que se conducen solos utilizan una serie de tecnologías innovadoras de muy alta potencia que permiten al vehículo identificar obstáculos en el camino, reconocer a los transeúntes y a otros coches, procesar ciertas señales de tráfico, “comprender” el sentido de las vías de conducción, determinar las rutas más adecuadas para ir desde un punto a otro, etc.

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Para controlar todo ese tipo de funcionalidades, en los vehículos autónomos intervienen sistemas avanzados de inteligencia artificial, big data e internet de las cosas. Estas tecnologías combinan el uso tanto de software como de hardware especiales, como por ejemplo, los sensores láser LiDAR (Light Detection and Ranging), capaces de realizar un escaneo 3D del entorno físico del vehículo mientras este se mantiene en movimiento.

autos que se manejan solos

Estas son algunas de las claves para entender cómo funcionan los coches que se conducen solos:

  • Todos los elementos de los vehículos autónomos están programados para dar una respuesta inmediata durante la conducción, que funciona por medio de una red de señales eléctricas que hace que el coche tome sus “propias decisiones”. Estos impulsos controlan la dirección, los frenos, la transmisión y el acelerador.
  • El “conductor virtual” es el principal elemento funcional de los coches que se conducen solos. Se trata de un programa informático que mantiene el control del vehículo, tal como normalmente lo hace el conductor humano. Este software coordina los distintos elementos tecnológicos para que trabajen en conjunto y así crear un trayecto seguro.
  • Los coches que se conducen solos incorporan unos métodos de percepción visual que permiten al sistema central “observar” lo que tiene alrededor. Algunos ejemplos son la herramienta LiDAR, que hemos comentado anteriormente, u otros mecanismos de computer vision que existen hoy en día.

Aunque los vehículos autónomos no se encuentran totalmente perfeccionados, poseen muchas ventajas de las que se puede sacar provecho en un futuro muy cercano, considerando además que se trata, en la mayoría de los casos, de coches 0 emisiones. Por lo tanto, como profesional del taller, conviene que te mantengas al tanto de cualquier novedad en el sector.

Características tecnológicas de los coches que se conducen solos

Estas son las principales tecnologías que usan los coches que se conducen solos:

  • Sistemas de visión artificial. Son herramientas, como sensores y cámaras de alta resolución, que se encargan de captar el entorno físico del vehículo. Algunos puntos estratégicos de ubicación de estos sistemas son el techo y el parabrisas.
  • Algoritmos de visión computarizada. Los algoritmos de visión computarizada son los que procesan y analizan, en tiempo real, las imágenes que el vehículo va captando durante su recorrido. 
  • Mapeo 3D. El mapeo en tres dimensiones es un procedimiento que realiza el sistema central del vehículo autónomo para “comprender” los lugares que recorre. Este proceso no solo ayuda al coche mientras conduce, sino también a futuro, ya que el mapeo tridimensional sobre las zonas recorridas queda registrado en el sistema central.
  • Potencia de cálculo. Sin duda, el eje central de los vehículos autónomos es la gran potencia de cálculo que tienen, ya que no solo son capaces de convertir la percepción de todo el entorno físico en datos digitales para ser procesados, sino que también suelen analizar otra gran cantidad de datos que permiten, por ejemplo, la selección de las mejores rutas para realizar cada uno de los recorridos.

Las marcas automotrices como Tesla Motors no son las únicas que están explorando el mundo de los coches que se conducen solos. De hecho, empresas tecnológicas como Google e IBM son las que llevan cierta delantera en esta área. Esto se debe a que las tecnologías utilizadas en los coches autónomos han nacido, precisamente, en el seno de la industria tecnológica y luego han migrado hacia la industria automotriz.

Como profesional del taller, debes saber que los sistemas de los coches que se conducen solos todavía son muy complejos. Es por eso que sus capacidades y funcionamiento aún se están desarrollando y perfeccionando, con el objetivo de que estos vehículos pronto puedan ser utilizados de manera masiva.

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Categorias: Curiosidades, Innovación