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Qué debes saber sobre la rótula de dirección

Por Ruta 401

La rótula de la dirección es la responsable de garantizar la correcta transmisión de potencia en el sistema de dirección, conectando la junta axial y la mangueta del eje. Como distribuidor mecánico, es importante que conozcas cómo se comporta este componente y cuáles son sus posibles averías. Así como que seas consciente de los hándicaps de su sustitución para que puedas dar un soporte comercial completo a tus clientes. Y es que la rótula de dirección es una pieza de alta rotación en cualquier taller mecánico. 

En el siguiente artículo analizamos todos estos aspectos.

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¿Cuál es la función de la rótula de dirección?

Como conexión entre la junta axial y la mangueta del eje, la rótula de dirección realiza las siguientes funciones:

  • Transmite la fuerza de la rueda dentada a las articulaciones de la dirección.
  • Es el pivotante sobre el que se articula el sistema de la dirección.
  • Permite el giro de las ruedas.

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Tipos de rótulas de dirección

Según el tipo de mecanismo de funcionamiento de la dirección, existen dos variantes de rótulas:

  • Rótulas de dirección interiores y exteriores. Estas se encuentran en modelos con sistema de caja de dirección.
  • Rótulas de dirección exteriores. Son las usadas en sistemas de cremallera y piñón, los más comunes del mercado.

Desgaste de la rótula de dirección

En el desarrollo de su función, la rótula de dirección debe soportar las irregularidades del firme. Por ello, su desgaste va a depender del estilo de conducción de quien lleve el vehículo y de las vías por donde este circule

Las rótulas de dirección están protegidas por los guardapolvos. Pero estos son fuelles de caucho que, con el paso del tiempo y a causa de las temperaturas extremas, el agua, los golpes y otras circunstancias, pueden dañarse. Por eso es importante su mantenimiento, ya que si las rótulas quedan desprotegidas y adquieren demasiada suciedad o están expuestas al agua, su desgaste puede acelerarse.

¿Cómo detectar una avería en la rótula de dirección?

La rótula de dirección permite que la dirección sea precisa y la trayectoria del vehículo no se desvíe. Además, garantiza el buen estado de otras partes del vehículo relacionadas (como los neumáticos, la amortiguación, etc.).

A continuación, puedes ver cuáles son los síntomas de avería en la rótula de dirección:

  • Imprecisión de la dirección y vibración
  • Ruido metálico al girar el volante
  • Golpeteo metálico al conducir sobre un firme irregular
  • Desgaste prematuro de los neumáticos

¿Cómo sustituir la rótula de dirección?

Estos son los pasos a seguir para sustituir una rótula de dirección:

  1. Como preparación, elevar el vehículo para facilitar la operación y desmontar la rueda correspondiente. Si fuera necesario, tratar las partes a desmontar con un limpiador de óxido como BONDERITE-IC 5000 o BONDERITE C-IC 670
  2. Soltar el tornillo que fija la rótula de dirección a la mangueta del eje, extrayendo previamente el pasador que lo bloquea. 
  3. Extraer la rótula de su encaje en el cojinete de la mangueta usando el extractor de rótulas adecuado.
  4. En este momento, es recomendable marcar la posición de la rótula con respecto a la varilla de la dirección, o bien tomar la medida de roscado de la rótula sobre esta misma varilla. El objetivo es poder volver a colocarla igual más adelante.
  5. Desacoplar la rótula de la varilla. Normalmente, este paso consiste en soltar un sistema de contratuerca.
  6. Montar la nueva rótula asegurando que queda montada exactamente en la misma posición que la antigua.
  7. Enhebrar la rótula en el cojinete de la mangueta y, tras fijarla con el tornillo (con el par de apriete apropiado), bloquearla con el pasador.
  8. Volver a instalar la rueda.
  9. Tras la sustitución de la rótula de dirección es aconsejable realizar una alineación de las ruedas.

¿Cómo están evolucionando las rótulas de dirección?

Aunque siempre se deben seguir las recomendaciones del fabricante, como distribuidor, es conveniente conocer los avances que ofrecen las diferentes marcas de rótulas de dirección. En este sentido, las últimas aportaciones al mercado han sido las siguientes:

  • Desarrollo de nuevos tratamientos sobre los metales que permiten rótulas más precisas, robustas, duraderas y seguras.
  • Mejoras en las propiedades de fricción entre piezas que hacen posible una reducción en la deflexión radial. 
  • Desarrollo de nuevas grasas que facilitan la instalación. 
  • Recubrimientos para ofrecer resistencia a la corrosión.
  • Rediseño de componentes para aumentar la superficie de fricción e incrementar, así, la fuerza de bloqueo.

Conclusión

Ahora ya tienes los conocimientos que necesitas sobre las rótulas de dirección, la detección de averías en ellas, su proceso de reparación y las novedades que se están dando en el mercado. Recuerda que se trata de un componente fundamental para el correcto funcionamiento del vehículo y que afecta directamente a la seguridad. Es esencial revisarlas periódicamente como parte del mantenimiento preventivo, puesto que son elementos móviles expuestos a mucho desgaste.

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Categorias: Reparación mecánica