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Artículo técnico: ‘La hidroimpresión y su proceso de aplicación’

Por Ruta 401

La hidroimpresión, conocida también como impresión hidrográfica, por transferencia de agua o WTP ( del inglés Water Transfer Printing) entre otros, es una técnica de pintado decorativo de piezas utilizada en distintos sectores industriales, y que actualmente se está enfocando comercialmente al usuario que busca personalizar determinados componentes de su vehículo y accesorios.

Hidroimpresión

Esta técnica decorativa permite que el diseño plasmado en una lámina plástica específica pueda ser transferido a un determinado objeto o componente con relativa facilidad, sin importar prácticamente la naturaleza del sustrato, ni la forma y geometría de la pieza. Por ello está especialmente indicada para el pintado de objetos como cascos, bicicletas, llantas, retrovisores, molduras, etc.

La lámina utilizada está fabricada con alcohol de polivinilo, un polímero soluble en agua que reacciona con la adición de un activador para convertir dicha lámina de plástico en tinta. Tras la activación de la lámina, el diseño se queda suspendido en la superficie del agua, para que a continuación se sumerja la pieza a decorar lentamente y, de esa forma, se transfiera el diseño.

Puesto que el dibujo decorativo proviene de una lámina impresa, la diversidad de los diseños disponibles es muy variada sin importar su complejidad, de forma que posibilita la obtención de unos acabados de calidad que serían difíciles de conseguir siguiendo los procesos tradicionales de pintado y aerografía, especialmente cuando no se dispone de conocimientos técnicos.

Productos específicos para realizar la hidroimpresión

A continuación se detallan los productos y materiales básicos para efectuar la hidroimpresion sin necesidad de disponer de utillaje específico industrial o de taller:

  • Papel de lija fino (P-400 en seco o P-1000 al agua aproximadamente). El lijado de la pieza permite abrir el poro de la misma para favorecer el agarre de la pintura.
  • Desengrasante de limpieza como TEROSON VR 20. La limpieza previa de la pieza eliminará restos de suciedad y grasas que puedan reducir la adherencia o provocar defectos de pintado.
  • Promotor de adherencia como TEROSON 150 (sólo si se pintan plásticos y el color base de fondo no actúa como imprimación). Cuando se pintan plásticos que presentan baja adherencia se ha de aplicar una imprimación que favorezca el agarre. De este modo, se reduce el riesgo de que con el tiempo la pintura se desprenda.

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  • Cinta de enmascarar para encintar la lámina por todo su perímetro. Con ello, se evita la deformación de la lámina y se mantiene la tinta retenida cuando entra en contacto con el agua, evitando que se esparza.
  • Cubeta de plástico que tenga el tamaño y la profundidad suficientes para poder sumergir la pieza a decorar.
  • Agua para llenar la cubeta a 25-30ºC. De esta forma la lámina reaccionará convenientemente con el agua.
  • Activador, como se ha citado anteriormente, es el producto que convierte la película polivinílica en tinta transferible.
  • Color base de fondo. Se suministra en distintos colores (blanco, negro, gris, madera, etc.). Actúa como pintura de fondo que aporta un color uniforme a toda pieza y facilita el agarre de la lámina. Cuando las láminas no son totalmente opacas, es importante escoger la base que mejor combine con el color más claro que presente la lámina. Además, algunas imprimaciones pueden ser empleadas como promotores de adherencia y colores de base.
  • Láminas con diseño impreso.
  • Laca con acabado mate o brillo.
  • Guantes de nitrilo y mascarilla para vapores para protegerse de los efectos nocivos de las pinturas y activadores al ser aplicados.

Para obtener acabados de mayor calidad, especialmente en aplicaciones industriales, es recomendable utilizar cubas con control térmico y máquinas de lavado automático, así como utilizar pinturas diluidas y lacas de 2K que aporten mayor resistencia mecánica y química que las aplicadas en aerosol. Además, para reducir las inclusiones de motas de polvo, la aplicación se ha de realizar en una cabina o plenum de pintado.

Proceso genérico de hidroimpresión

El proceso genérico a seguir para llevar a cabo una decoración por transferencia de agua es el siguiente:

  1. Lijar la pieza con un grano fino que pueda ser cubierto por la lámina. De este modo se evita la aparición de rayas y un acabado defectuoso.
  2. Soplar la superficie, desengrasarla y pasar un paño atrapapolvo.
  3. Aplicar el promotor de adherencia o imprimación (el color de la imprimación dependerá del tipo de lámina escogida) respetando sus tiempos de evaporación y secado.
  4. Aplicar la base de color cuando no se haya usado imprimación ( su color también dependerá de la lámina escogida) y esperar a que seque.
  5. Llenar la cubeta con agua a unos 30ºC.
  6. Cortar un trozo de lámina que quede lo suficientemente sobredimensionado respecto a la pieza que se va a decorar. De este modo, la transferencia del diseño cubrirá toda la pieza.
  7. Encintar con cinta de carrocero el perímetro de la lámina.
  8. Colocar lentamente la lámina sobre el agua verificando que la cara hidrosoluble (que se muestra pegajosa al contacto con el agua) está en contacto con el agua. Además, es fundamental retirar hacia los lados con el dedo las posibles burbujas de aire que existan.
  9. Dejar la lámina sobre el agua el tiempo indicado por el fabricante, generalmente entre 1,5 y 2 minutos.
  10. Aplicar una capa generosa de activador, y esperar el tiempo indicado por el fabricante, normalmente entre 5 y 15 segundos.
  11. Introducir la pieza con cierta inclinación y lentamente en la cubeta hasta que quede totalmente sumergida. A continuación, realizar un pequeño movimiento rotatorio para que la lámina sobrante se desprenda.
  12. Sacar la pieza, limpiarla con agua para eliminar los restos de adhesivo y retirar los posibles restos sobrantes de lámina. En algunos casos, el fabricante de la lámina recomienda introducir de nuevo la pieza en el agua, dejándola sumergida durante 20-30 minutos.
  13. Secar la pieza.
  14. Si aparecen defectos, lijar de nuevo la pieza y repetir el proceso.
  15. Pasar un paño atrapapolvo.
  16. Aplicar el barniz.
  17. Esperar a que seque el barniz antes de montar o utilizar la pieza decorada.

Se puede visualizar una versión simplificada del proceso de hidroimpresión pinchando en este enlace.

Conclusión final

El proceso no industrial de impresión hidrográfica no requiere instalaciones específicas y es bastante sencillo de aplicar. A pesar de ello, es fundamental seguir las indicaciones del fabricante para obtener los mejores resultados posibles y, por supuesto, utilizar materiales de calidad.

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Categorias: Carrocería y parabrisas, Aplicaciones