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¿Para qué se utilizan las masillas epoxi?

Por Ruta 401

La reparación de metales en el ámbito industrial es una operación que se realiza frecuentemente. Sirve para reponer la estética o mejorar el funcionamiento y la durabilidad de objetos, máquinas, instalaciones, equipos de producción, etc. También se utilizan en la reconstrucción y mantenimiento de piezas, devolviéndoles su aspecto original y protegiéndolas de su exposición a múltiples agentes. Las tecnologías utilizadas para reparar metales son muy diversas, pero en este artículo nos centramos en presentar y analizar al detalle las masillas epoxi

¿Sabes para qué sirven y cómo se aplican? A continuación te explicamos los aspectos más relevantes sobre estas masillas tan características.

masillas epoxi

¿Qué son las masillas epoxi?

Los distintos productos con base epoxi (masillas, adhesivos, etc.) destacan por ofrecer uniones muy resistentes y de elevada estructuralidad. En el caso particular de las masillas epoxi esto no es distinto, ya que son productos diseñados para rellenar de forma eficaz daños de cierta envergadura con unos niveles de estructuralidad y de resistencia mecánica y química muy elevados. Estas tres propiedades son las que lo hacen un producto ideal para efectuar reparaciones de urgencia en las que haya falta de material o algún tipo de fuga.

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Otras características que definen a las masillas epoxi son las siguientes:

  • Su base química está compuesta por resinas epoxi tenaces con posibilidad de integrar cargas de acero. De ahí su elevada resistencia mecánica y a la compresión.

  • Ofrecen resistencia a la corrosión.

  • Generalmente son bicomponentes, por lo que para obtener su curado se mezclan los dos componentes que integran el kit. La proporción de la mezcla es de 1:1. Sin embargo, existen variantes monocomponentes, como las utilizadas en aeronáutica, que, además, ofrecen una gran resistencia.

  • Su proceso de curado se produce en pocos minutos, generalmente entre 10 y 40.

  • Su contracción tras el curado es mínima o inexistente.

  • Algunas variantes se pueden aplicar bajo el agua.

  • Muestran una buena adhesión sobre la mayoría de los sustratos una vez han sido descontaminados. Incluso, algunos de ellos,  se adhieren bien sobre superficies húmedas.

  • Se comercializan en formato de masa moldeable o pasta, por lo que su manipulación y mezcla son muy sencillas.

  • Se pueden aplicar dentro de un rango de temperaturas muy amplio (entre unos -30 °C y 180 °C aproximadamente).

  • Una vez curados se pueden mecanizar (taladrar, lijar, etc.) y pintar.

¿Cuándo se utiliza la masilla epoxi?

Las principales aplicaciones de las masillas epoxi  son las encaminadas a reparar y sellar fugas en tuberías y tanques. De igual manera, son muy usadas para el relleno de faltas de material en orificios sobredimensionados sobre bloques de motor o estructuras de todo tipo. En estas aplicaciones, tienen tiempos de curado distintos dependiendo de la urgencia de la reparación.

Además, las masillas epoxi también se usan para reconstruir superficies, sanear sustratos erosionados o corroídos, fijar elementos, rellenar los orificios de tornillos, alisar soldaduras y reparar defectos no estructurales en piezas de fundición y depósitos.

¿Cómo se aplican las masillas epoxi?

Antes de aplicar una masilla epoxi siempre se debe consultar la documentación técnica del fabricante. Esto es básico para usarlas de forma adecuada y ajustada a sus propiedades concretas. 

Para que veas la importancia de seguir las indicaciones marcadas, en la siguiente tabla te mostramos una comparativa de dos masillas epoxi con aplicaciones y propiedades concretas. A continuación, las diferencias más relevantes entre ambas:

Opción 1: LOCTITE EA 3463

Opción 2: LOCTITE EA 3471

Principales aplicaciones:

  • Reparación de fugas en tuberías y tanques. 
  • Relleno de alojamientos y orificios mecanizados de entrada de tornillos y espárragos, bloque motor, etc.
  • Se puede aplicar bajo el agua o sobre superficies húmedas.
  • Siempre se debe usar dentro de un rango de temperatura ambiente de entre -30 °C y 120 °C.
  • Nunca se puede aplicar sobre superficies por encima de los 66 °C.

Principales aplicaciones:

  • Reparación de defectos no estructurales. 
  • Sellado de grietas en tanques, carcasas, tapas y válvulas. 
  • Reconstrucción de la superficie de juntas desgastadas. 
  • Reparación de las erosiones provocadas por cavitación o corrosión.
  • Siempre ha de aplicarse dentro de un rango de temperatura ambiente de entre -30 °C y 105 °C.

Tiempo de curado a 25 °C: 10 minutos

Tiempo de curado a 21 °C: 35-40 minutos

Formato: barrita moldeable

Formato: pasta de alta viscosidad

Proceso de aplicación:

  1. Descontaminar la superficie, siempre que se pueda, con un limpiador como TEROSON VR 10. De esta forma, su poder de adhesión va a ser el óptimo.

  2. Lijar la superficie para incrementar el agarre.

  3. Limpiar y secar la superficie.

  4. Ponerse guantes de protección antes de manipular la masilla epoxi.

  5. Cortar la porción de barrita necesaria para realizar la reparación y retirar el plástico protector que la recubre, tanto de un componente como del otro.

  6. Mezclar los dos componentes. Para ello, amasar la masilla epoxi con firmeza durante 2-3 minutos. Hay que hacerlo describiendo movimientos en espiral hasta conseguir la total homogeneización entre masilla y endurecedor.

  7. Aplicar la masilla sobre la zona de trabajo, teniendo en cuenta la vida útil de la mezcla.

  8. Alisar toda la superficie con un trapo o dedo húmedos para mejorar el acabado y obtener una superficie uniforme.

  9. Si fuese necesario, proceder al lijado y posterior revestido con pinturas. 

Proceso de aplicación:

  1. Limpiar la superficie para eliminar cualquier resto de grasa, suciedad, aceite, etc. Se puede utilizar un limpiador como TEROSON VR 10 u otros aplicados a presión como LOCTITE SF 7840.

  2. Revestir la zona de trabajo con pinturas anticorrosivas.

  3. Ponerse guantes de protección antes de manipular la masilla.

  4. Realizar la mezcla a la proporción adecuada y mover vigorosamente hasta conseguir un color uniforme.

  5. Aplicar una fina capa de masilla epoxi ejerciendo presión. Con ello, se evita que queden bolsas de aire retenidas y se rellenan las imperfecciones de la superficie.

  6. Aplicar una segunda capa de relleno que permita cubrir todo el espesor deseado.

  7. Tras el curado, efectuar una inspección visual para detectar poros o anomalías que puedan comprometer la protección del sustrato.

  8. Finalmente, utilizar un equipo de detección de imperfecciones que permita asegurar de forma objetiva la continuidad del revestimiento.

  9. Si fuese necesario, proceder al lijado y posterior revestido con pinturas. 

 

Por último, es importante reseñar las siguientes recomendaciones a tener en cuenta durante el proceso de manipulación y mezcla de las masillas epoxi, para ajustar los tiempos de curado:

  • El curado se acelera cuando la temperatura es mayor.

  • Para obtener un curado más rápido, se puede precalentar la superficie a reparar hasta que se muestre templada al tacto y/o mezclar mayor cantidad de producto.

  • Aunque no es recomendable por el riesgo de obtener acabados defectuosos, el curado de la masilla epoxi se puede acelerar . Para ralentizar el proceso de curado se recomienda mezclar el producto en pequeñas cantidades y/o enfriar los dos componentes antes de mezclarlos.

Conclusión

Las masillas epoxi ofrecen la posibilidad de efectuar reparaciones de urgencia y de distinta envergadura sobre superficies de diferentes naturalezas. Gracias a sus buenas propiedades mecánicas y químicas garantizan resultados de calidad. Sin embargo, existen distintas versiones en el mercado, por lo que es fundamental atender a las aplicaciones concretas de cada variante y seguir siempre las instrucciones del fabricante.

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Categorias: Carrocería y parabrisas, Mecánica, Reparación mecánica